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Ukraine-Krieg: Burger King Ist in Russland Trotz Ausstiegsversprechen Weiterhin Geöffnet

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Burger King bleibt in Russland wie gewohnt geöffnet, obwohl der Markeninhaber vor mehr als einem Jahr versprochen hat, das Lokal zu verlassen.

Restaurant Brands International (RBI), das 15 % des Fast-Food-Franchise-Geschäfts in Russland besitzt, teilte der BBC mit, dass es zu seinem Ausstieg „derzeit keine neuen Updates zu teilen“ habe.

Das Unternehmen gab im März 2022 bekannt, dass es den Prozess zur Ausreise aus Russland eingeleitet habe.

Seit Ausbruch des Krieges in der Ukraine stehen westliche Unternehmen unter Druck, Russland zu verlassen.

Kritiker warfen der RBI vor, „Putins Regime aufrechtzuerhalten“, indem sie es versäumt habe, ihre Beteiligung an ihrem Russlandgeschäft aufzugeben.

RBI, eines der größten Fast-Food-Restaurantunternehmen der Welt, hat seinen komplizierten Franchisevertrag als Grund für die Schwierigkeiten bei der Ausreise aus dem Land angeführt.

Bei dem Deal handelt es sich um ein Joint Venture mit drei weiteren Partnern für rund 800 Restaurants.

David Shear, Präsident der RBI, sagte im März 2022, dass Burger Kings Hauptbetreiber in Russland sich „geweigert“ habe, die Filialen nach den ersten Angriffen auf die Ukraine zu schließen.

Er fügte jedoch hinzu, dass das Unternehmen „den Prozess begonnen“ habe, seinen 15-prozentigen Anteil zu veräußern, und dass dies „einige Zeit“ dauern würde.

Auf die Frage der BBC nach den Fortschritten, die 18 Monate nach der Zusage erzielt wurden, sagte ein Sprecher des kanadisch-amerikanischen Unternehmens, das Unternehmen habe keine Neuigkeiten.

Steven Tian, ​​Teil eines Forscherteams an der Yale University, das untersucht, was Unternehmen als Reaktion auf den Ukraine-Krieg getan haben , argumentierte, dass die Verwendung von Franchiseverträgen als „Ausrede“ eine „bequeme Nebelwand“ sei. Er wies darauf hin, dass Unternehmen wie Starbucks es geschafft hätten, ihre Geschäfte im Land zu beenden und auszusteigen.

„Zu sagen, dass sie [die RBI] gehen wollen, sich dann aber zu verzögern, ist nicht dasselbe wie Russland tatsächlich zu verlassen, und indem sie 18 Monate nach Putins Invasion in der Ukraine weiterhin Geschäfte in Russland tätigen, unterstützen sie Putins Regime“, sagte er.

Der Sprecher der RBI sagte, das Unternehmen lehne neue Investitionen und Unterstützung in der Lieferkette ab und habe seit Anfang 2022 keine Gewinne mit Burger King in Russland erzielt.

‘Tue das Richtige’

Mark Dixon, Gründer der Moral Rating Agency, die gegen Unternehmen vorgeht, die in Russland Geschäfte machen, forderte die RBI auf, offenzulegen, welche konkreten Maßnahmen sie bei ihren Auswanderungsversuchen ergriffen hat.

„[Das Unternehmen] sollte bereit sein, seine Vereinbarung zu brechen … Es muss das rechtliche Risiko akzeptieren, das Richtige zu tun.“

Franchising ist eine Geschäftsmethode zum Vertrieb von Produkten oder Dienstleistungen. Dabei handelt es sich um einen Franchisegeber, ein Unternehmen, das den Markennamen etabliert hat, und einen Franchisenehmer, ein Unternehmen, das eine Gebühr für das Recht zahlt, unter der Marke Geschäfte zu machen und seine Produkte zu verkaufen.

In den letzten Jahrzehnten wurde es von vielen westlichen Marken genutzt, um neue Märkte in verschiedenen Ländern zu erschließen. Die Verträge erstrecken sich in der Regel über viele Jahre.

Während Burger King in Russland weiterhin für Geschäfte geöffnet ist, ist es seinem größten Rivalen McDonald’s, dem die meisten seiner Restaurants im Besitz einer Konzerngesellschaft waren, gelungen, das Land zu verlassen.

KFCs Muttergesellschaft Yum! Brands hat außerdem mehr als 100 Restaurants an einen lokalen Betreiber in Russland verkauft, die im April in Rostic’s umbenannt wurden.

David Bond, Partner bei der Anwaltskanzlei Fieldfisher, sagte, die 15-prozentige Beteiligung der RBI bedeute, dass sie ihren Mitaktionären nicht einfach „Bedingungen diktieren“ könne, um von ihnen die Schließung von Burger-King-Filialen zu verlangen.

Er wies außerdem darauf hin, dass Unternehmen, die ihre Marken als Franchisenehmer vermarkten, davor zurückschrecken würden, sich einfach von Geschäften zurückzuziehen, da dies zu „schwerwiegenden Folgen“ führen könnte, einschließlich einer Klage wegen Vertragsbruchs und Rufschädigung.

Abgesehen von den Konsequenzen hinderte die RBI jedoch nichts daran, die Franchise-Vereinbarung zu beenden, wenn sie fest davon überzeugt sei, dass sie dies tun wolle. Er fügte jedoch hinzu, dass dies möglicherweise nicht dazu führen würde, dass die Marke Burger King in Russland nicht mehr existiert.

Er sagte, dass die Mehrheit der „De-Brandings“ im Land, wie beispielsweise McDonald’s, durch vereinbarte Verkäufe mit lokalen Geschäftsleuten erreicht worden seien, „die bereit waren, im Gegenzug für den reduzierten Kaufpreis ein De-Branding durchzuführen“.

Wer betreibt Burger King in Russland?

Das Joint Venture, das das Burger-King-Franchise in Russland hält, besteht aus der RBI und drei weiteren Parteien:

  • Der Geschäftsmann Alexander Kobolov ist mit einem Anteil von 30 % am Unternehmen für den laufenden Betrieb und die Aufsicht über die 800 Restaurants verantwortlich. Herr Kolobov sagte der BBC zuvor, dass er nicht die „Autorität oder Macht“ habe, den Betrieb von Burger King in Russland zu stoppen, und dass jede Schließung von allen Investoren des Unternehmens genehmigt werden müsse. Er sagte, sein Anteil sei „immer weit unter Kontrolle gewesen“.
  • ICU Group, eine große ukrainische Investmentfirma, besitzt einen Anteil von 35 %. Die ICU Group teilte der BBC mit, dass sie keine Kontrolle über das Joint Venture oder die Aktivitäten in Russland und anderen Ländern habe, die unter den Franchisevertrag fallen. Es hieß, das Unternehmen befinde sich „in der Endphase des Ausstiegs“ aus dem Franchisevertrag mit den mit einem Käufer vereinbarten Bedingungen. Das Unternehmen fügte hinzu, dass es seit Kriegsbeginn weder die Leitung des Joint Ventures übernommen noch darin investiert und keine Dividenden erhalten habe.
  • VTB Capital, eine Tochtergesellschaft der VTB Bank – Russlands zweitgrößtem Finanzinstitut, das von den USA, Großbritannien und anderen europäischen Ländern mit Sanktionen belegt wurde.
SourceBBC

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