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EU-Sanktionen bedrohen Beziehungen zwischen Usbek Alisher Usmanov und dem Westen

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Alisher Usmanov ist einer der führenden Geschäftsleute Usbekistans und der wichtigste Philanthrop des zentralasiatischen Landes. Trotz Usmanows vielen proaktiven Aktivitäten im Westen und in Usbekistan wurde er nach der russischen Invasion in der Ukraine auf die Liste der sanktionierten Milliardäre der Europäischen Union und der USA gesetzt, obwohl nie eine bekannte Verbindung zu den Entscheidungen und Aktivitäten der russischen Behörden in der Ukraine bestand.

Hier ist ein Blick auf seine Biografie, die mit seinen bescheidenen Anfängen in Chust, einer mittelgroßen Stadt im usbekischen Fergana-Tal, beginnt und zu einem der 100 reichsten Menschen der Welt zählt.

Usmanov ist einzigartig unter denen aus der ehemaligen Sowjetunion, die in den wilden 1990er Jahren nach dem Zusammenbruch der kommunistischen Planwirtschaft ihr Vermögen machten, indem sie ihr Vermögen durch Geschäfte auf dem offenen Markt oder durch die Gründung neuer Unternehmen anhäuften; ein krasser Gegensatz zu denen, die durch zweifelhafte Privatisierungspläne riesige Summen angehäuft haben, oft illegal.

Trotz Alisher Usmanovs vielen proaktiven Aktivitäten im Westen und in Usbekistan wurde er nach der russischen Invasion in der Ukraine auf die Liste der sanktionierten Milliardäre der Europäischen Union und der USA gesetzt, obwohl nie eine bekannte Verbindung zu den Entscheidungen und Aktivitäten der russischen Behörden in der Ukraine bestand.

Usmanov verfügte über das richtige unternehmerische Gespür, um die sich verändernde Welt um ihn herum zu erkennen, da das Sowjetsystem auf Lebenserhaltung angewiesen war. Er wurde reich, nachdem er eine Plastiktütenfirma gegründet hatte – ein Produkt, das in der späten Gorbatschow-Ära sehr gefragt war. Nach diesen frühen Investitionen investierte Usmanov später in internationale Märkte und insbesondere in das Metallurgiegeschäft.

In den frühen 2000er Jahren kaufte Usmanov Minen und Stahlwerke auf und baute durch diese Akquisitionen die Metalloinvest-Gruppe auf, die sie zu einem Metallurgiekonzern machte, der die Hälfte des weltweiten heißen Briketteisens (HBI), einem kohlenstoffarmen Werkstoff für Stahl, liefert Industrie. Es ist immer noch ein zentraler Bestandteil von Usmanovs Geschäftsimperium. Er investierte auch in eine große Kupferlagerstätte, deren Eröffnung im nächsten Jahr erwartet wird, da die Nachfrage nach kohlenstoffarmen Wirtschaftsmetallen stark ansteigt.

Trotz der damaligen Vorbehalte vieler anderer Investoren führte Usmanovs Interesse an der Tech-Welt zu seinen erfolgreichen Investitionen in Apple und viele der Tech-Einhörner der Welt: Alibaba, JD.com, Twitter, Spotify und Uber. Außerdem investierte er 460 Millionen US-Dollar direkt in Facebook und kaufte Anteile am russischen Telekommunikationsunternehmen MegaFon, der Internetholding Mail.ru Group und dem Facebook-Pendant der russischsprachigen Welt, VKontakte.

International bekannt für seine bahnbrechenden Investitionen in Facebook und Alibaba, seine langjährige Beteiligung am Fußballclub Arsenal und seine zahlreichen Wohltätigkeitsaktionen, darunter die Restaurierung von Kulturdenkmälern in ganz Europa, insbesondere in Italien, einem Land mit einer langen Geschichte und Kultur war Usmanov lieb. So sehr, dass Usmanov den römischen Behörden 1,5 Millionen Euro finanzielle Unterstützung für die Restaurierung des Seitenschiffs der Basilika Ulpia und der Kolonnade des Trajansforums sowie des Dioskurenbrunnens auf dem Quirinale-Platz zur Verfügung stellte. Außerdem spendete er mehr als 6 Millionen Euro für die Restaurierung der Villa Berg, in der seit 1924 die italienische Botschaft in Moskau untergebracht ist.

Usmanovs zahlreiche Projekte zur engeren Bindung an Italien gingen weit über die Denkmalpflege hinaus und übernahmen unter anderem die traditionelle Rolle eines Kunstmäzens in den Bereichen Kino, Architektur, Theater und Musik – allesamt im Wert von mehreren Millionen Euro.

Weitere Spenden gingen an andere europäische Länder, darunter Deutschland, Frankreich, die Schweiz, Österreich, Griechenland, Monaco und Zypern; Die Bandbreite reicht vom Sponsoring der COVID-Hilfe und anderen medizinischen und pharmazeutischen Verbesserungsprojekten bis hin zum Sponsoring großer Sportinstitutionen. (Usmanov ist ein begeisterter Fechter und war seit 2008 14 Jahre lang Präsident der Fédération Internationale d’Escrime, dem internationalen Dachverband des Fechtsports. Im März 2022 legte er sein Amt nieder, bis die Internationale Sanktionen gegen ihn verhängte werden aufgehoben.

In seiner Heimat Usbekistan hat Usmanov Präsident Shavkat Mirziyoyev voll und ganz unterstützt, der rasch daran arbeitet, sein Land neu zu gestalten und der Welt zu öffnen, nachdem die zentralasiatische Nation ein Vierteljahrhundert lang unter Mirziyoyevs Vorgänger Islam Karimov gekämpft hatte, der weitgehend blieb Das Land war von der internationalen Gemeinschaft isoliert und hielt hartnäckig an einer überholten Wirtschaftspolitik im sowjetischen Stil fest.

Usmanov hat in der Vergangenheit erklärt, dass er bereit sei, so viel wie möglich in Usbekistan zu investieren. Und genau das hat er getan. Usmanovs gemeinnützige Arbeit im Land belief sich durch die Finanzierung einer Reihe wichtiger Sozial- und Modernisierungsprojekte bereits auf Hunderte Millionen Dollar, wobei allein ein von der Weltbank unterstütztes Wohnungsbauprogramm in verschiedenen usbekischen Regionen 245 Millionen Dollar von ihm erhielt.

Ähnlich wie bei seinen Aktivitäten im Westen hat Usmanov die kulturelle und historische Erhaltung der Dutzenden Kulturerbestätten Usbekistans unterstützt, darunter die Entwicklung der antiken Seidenstraßenstadt Buchara und ihrer umliegenden Region, die eine Reihe von UNESCO-Welterbestätten beherbergt.

Usmanov hat wiederholt betont, dass alle seine Investitionen in Usbekistan in erster Linie auf die Finanzierung der Entwicklung des Landes abzielen. Laienhaft ausgedrückt: Alles, was in Usbekistan verdient wird, bleibt im Land und wird in die soziale und wirtschaftliche Entwicklung des Landes fließen.

Im Einklang mit dieser Politik unterstützten Usmanov und seine Partner den Bau und die Inbetriebnahme eines metallurgischen Werks in der usbekischen Hauptstadt Taschkent, dem führenden metallurgischen Unternehmen des Landes, an dem mittlerweile eine Tochtergesellschaft der USM Holding einen erheblichen Anteil besitzt. USM, der globale Mischkonzern mit Investitionen in der Metall- und Bergbauindustrie, Telekommunikation, Technologie und Medien – an dem Usmanov einen Anteil von 49 % hält – gründete ein Joint Venture mit Partnern in Usbekistan, zu dem auch das führende usbekische Telekommunikationsunternehmen Ucell gehörte. Anfang des Jahres erwarb Akkerman Cement, eine Tochtergesellschaft von USM, einen Anteil von 98,6 % an einem großen Zementwerk in Usbekistan, um das Wirtschaftswachstum des Landes weiter zu fördern.

Mithilfe seiner engen persönlichen Beziehungen zu Italien, Deutschland und anderen EU-Ländern half Usmanov europäischen Unternehmen, darunter Danieli aus Italien und Knauf aus Deutschland, beim Eintritt in den usbekischen Markt und versprach, europäische Unternehmensinvestitionen in Zentralasien weiterhin zu fördern und zu schützen. Vertreter italienischer Unternehmen und der Gemeinde der Stadt Ardzachena auf Sardinien, deren Ehrenbürger Usmanov ist, sowie Vertreter der deutschen Wirtschaft haben ihrerseits bereits ihre Unterstützung für Usmanov zum Ausdruck gebracht.

Dies ist bei weitem keine vollständige Liste derjenigen, die bereit sind, diesen Philanthropen und Förderer des Sports in der aktuellen Situation zu unterstützen: Einen Monat zuvor wurde bekannt, dass sich mehr als hundert Mitgliedsländer der größten Fechtverbände der Welt an das IOC gewandt haben Präsident Thomas Bach mit der Bitte, die Aufhebung der Sanktionen gegen Usmanov zu erleichtern.

Usmanov ist bereit, einen weiteren Beitrag zu dieser Geschäftsbeziehung im Kontext der nachhaltigen Konnektivitätsaussichten zwischen der Europäischen Union und Zentralasien im Einklang mit dem Global Gateway der EU zu leisten.

Die überwältigende Mehrheit von Usmanovs Aktivitäten ist der breiten Öffentlichkeit, auch denen, die den postsowjetischen Raum genau beobachten, weitgehend unbekannt, was vor allem auf seine persönliche Abneigung gegen Eigenwerbung zurückzuführen ist. Tatsache ist jedoch, dass er in den letzten zwei Jahrzehnten bereits 6,4 Milliarden US-Dollar gespendet hat, unter anderem über seine Wohltätigkeitsstiftungen und Unternehmen.

Trotz Usmanows vielen proaktiven Aktivitäten im Westen und in Usbekistan wurde er nach der russischen Invasion in der Ukraine auf die Liste der sanktionierten Milliardäre der Europäischen Union und der USA gesetzt, obwohl nie eine bekannte Verbindung zu den Entscheidungen und Aktivitäten der russischen Behörden in der Ukraine bestand.

Die Europäische Union hat keine Einzelheiten darüber bekannt gegeben, warum Usmanov in die umfangreiche Liste von Einzelpersonen und Unternehmen aufgenommen wurde, aber ein zusammenfassender Überblick über seine Aktivitäten, die auf engere Beziehungen zum Westen abzielen, wirft Fragen nach den Beweggründen für seine Aufnahme in die Liste auf .

In einem exklusiven Interview mit Federico Grandesso von New Europe sprach Usmanov über seine aktuelle Situation sowie seine vergangenen und zukünftigen Unternehmungen in Europa und Usbekistan.

Neues Europa (NE): Sie und Ihre Schwestern wurden von der EU wegen Ihrer angeblichen Beziehungen zur russischen Regierung sanktioniert. Nur zur Information: Hatten Sie jemals Verbindungen zu Moskau?

Alisher Usmanov (AU): Ich war früher ein großer Geschäftsmann und habe mich in den letzten Jahren intensiv mit der Entwicklung des Fechtens und der Philanthropie beschäftigt. Ich schätze besonders humanitäre Werte und Initiativen, die Menschen zusammenbringen: Sport, Kunst und sogar Wirtschaft. Mit anderen Worten: Ich bin so weit wie möglich von der Politik distanziert und habe sie tatsächlich mein ganzes Leben lang bewusst gemieden. Daher sind die Vorwürfe der EU gegen mich und meine Schwestern in jeder Hinsicht und insbesondere im Hinblick auf meine Verbindungen zum Kreml völlig unbegründet. Natürlich habe ich als Geschäftsmann und als FIE-Präsident im Laufe der Jahre führende Persönlichkeiten aus vielen verschiedenen Ländern getroffen, darunter Staatsoberhäupter und Leiter verschiedener internationaler Sportorganisationen. Darüber hinaus habe ich eine Reihe hoher Auszeichnungen aus Usbekistan, Italien, Kasachstan, Russland und das Internationale Olympische Komitee. Meine Treffen mit diesen Beamten waren normalerweise öffentlich und wurden von den Medien berichtet. Alle anderen Anschuldigungen, ich sei angeblich ein „Kreml-freundlicher Oligarch“ oder ich hätte finanzielle Verbindungen zur russischen Führung, sind nichts weiter als unbegründete Fantasien.

NE: Ihre bisherigen Aktivitäten in Europa und die daraus resultierenden Erfolge waren im Laufe der Jahre recht bemerkenswert. Wie können Sie der EU helfen, weiter mit Usbekistan zusammenzuarbeiten und beide bei der Vertiefung ihrer Beziehungen zu unterstützen?

AU: Obwohl ich von Geburt und Erziehung her Asiate bin, ist die europäische Kultur tief in mir verwurzelt. Mein ganzes Leben lang war ich eng mit Europa verbunden. Als ich noch Unternehmer war, habe ich hier viele Geschäftspartner gewonnen und echte Freunde gefunden. Tatsächlich verdanke ich den Erfolg meines ersten Unternehmens in den 1980er Jahren einem deutschen Geschäftsmann, der mir mit Rat und Tat zur Seite stand und mir die damals weltweit beste Ausrüstung zur Herstellung von Plastiktüten zur Verfügung stellte. So habe ich mit dem Geschäft begonnen. Später war meine Karriere aber auch mit europäischen Geschäftspartnern verbunden. Und es waren diese Verbindungen und das Vertrauen dieser Menschen, die mir später geholfen haben, als ich die Geschäftswelt verließ und mich stattdessen auf soziale und gemeinnützige Arbeit konzentrierte. Mit großer Freude und ohne Zögern habe ich auf Anfragen aus europäischen Ländern und Institutionen reagiert und verschiedene gemeinnützige Initiativen unterstützt. Die bekanntesten davon sind Restaurierungsprojekte in Italien, aber es gab natürlich noch viele weitere, die tatsächlich den gesamten europäischen Kontinent abdecken. Aufgrund der Sanktionen wurden dieser Arbeit heute einige Einschränkungen auferlegt, aber ich beabsichtige, meine philanthropische Tätigkeit in Europa fortzusetzen, sobald ich wieder dazu in der Lage bin.

Seit 14 Jahren leite ich die FIE und sie ist für mich persönlich eines der wichtigsten humanitären Projekte meines Lebens. Sport ist ein wirklich wirksames Mittel, um Nationen näher zusammenzubringen, Konflikte zu entschärfen und universelle Chancen für alle zu schaffen, unabhängig davon, wo auf der Welt sie herkommen und in welchem ​​Gesundheitszustand sie sind. Darum geht es beim Fechten, und ich bin stolz darauf, dass es meinem Team und mir gelungen ist, unsere Erfolge wirklich global zu gestalten. Das gilt natürlich auch für den europäischen Fechtsport, zu dessen Erfolg ich vier Jahre lang, von 2005 bis 2009, auch als Vorsitzender der European Fencing Confederation beigetragen habe.

Ich möchte meine eigenen Erfahrungen und Fachkenntnisse, die ich im Laufe meines Lebens gesammelt habe, weitergeben und dieses Wissen nutzen, um die humanitären und geschäftlichen Beziehungen zwischen Usbekistan und den EU-Mitgliedstaaten zu stärken. Ich sehe dies als meine Mission.

NE: Welche Beziehung haben Sie zu den EU-Institutionen? Waren Sie in Brüssel oder Straßburg, um mit EU-Beamten mögliche Projekte oder Möglichkeiten zur Vertiefung der Zusammenarbeit zwischen Usbekistan und der Europäischen Union zu besprechen?

AU: Ich bin ein glühender Befürworter der Ausweitung der Zusammenarbeit zwischen Usbekistan und den EU-Mitgliedstaaten. Vor sechs Jahren, nachdem Shavkat Mirziyoyev Präsident wurde, begann sich das Land rasant zu verändern. Heute ist Usbekistan eine sich dynamisch entwickelnde demokratische Republik, die offen für Investitionen ist und über ein enormes Potenzial verfügt. In vielerlei Hinsicht konzentriert sich das Land auf die Entwicklung der Zusammenarbeit mit Europa und sucht nach Modellen, die hier angewendet werden könnten. Reformen werden hier in vielen Bereichen erfolgreich umgesetzt und die Stärkung des Investitionsklimas hat oberste Priorität. Es wurden spezielle Institutionen geschaffen, um ausländischen Unternehmern Informationen und rechtliche Unterstützung zu bieten, und viele Hindernisse für ausländische Investoren wurden beseitigt.

Ich habe wirklich große Anstrengungen unternommen und werde dies auch weiterhin tun, um mit unseren europäischen Partnern zu kommunizieren, ihnen davon zu erzählen und sie einzuladen, in die Republik zu investieren und einen Dialog mit ihr aufzubauen. Das ist eine meiner obersten Prioritäten. Und diese Arbeit hat konkrete Ergebnisse. Europäische Unternehmen, darunter deutsche, österreichische und italienische, sind bereits in Usbekistan tätig. Die bilaterale und multilaterale Zusammenarbeit mit den EU-Mitgliedstaaten wird ausgebaut, mit regelmäßigen öffentlichen und geschäftlichen Veranstaltungen wie den jährlichen Ministertreffen „EU – Zentralasien“, der Konferenz „Italien – Zentralasien“, einem Dialog mit deutschen Unternehmen und vielen anderen. Dies führt dazu, dass europäische Partner einen neuen Blick auf Usbekistan werfen. Ich bin mir sicher, dass weitere Ereignisse die Einstellung gegenüber Investitionen in Usbekistan völlig verändern werden.

Ich habe alle öffentlich aufgefordert, in diesem Land zu investieren. Und die Unternehmen, deren Anteilseigner ich bin, investieren aktiv in die usbekische Metallurgie-, Zementproduktions- und Telekommunikationsindustrie. Ich selbst bin fest davon überzeugt, dass das in diesem Land verdiente Geld in Usbekistan investiert wird. Und ich beabsichtige auch, alle Unternehmungen zu unterstützen, die im Einklang mit der Entwicklungsstrategie Usbekistans stehen und auf die Stärkung seiner Beziehungen zur EU abzielen. Natürlich erschweren Sanktionen gegen mich den Aufbau dieser Unterstützung.

NE: Was denken Sie über Ihren Fall vor dem Europäischen Gerichtshof? Sind Sie positiv über das Ergebnis? Würden Sie im Falle eines negativen Ergebnisses eine Berufung in Betracht ziehen?

AU: Ich habe in meinem Leben bereits Ungerechtigkeit erlebt, deshalb spüre ich sie sehr. Die kollektive Verantwortung, die ich empfinde, wurde auf mich und meine nächsten Angehörigen ausgeweitet – das ist eine Ungerechtigkeit und ein großer Fehler.

Keiner der Vorwürfe gegen mich und meine Schwestern, die offenbar die EU-Sanktionen gegen mich rechtfertigen, ist wahr. In unseren Klagen haben wir hierfür zahlreiche Beweise vorgelegt.

Beispielsweise wird meinen Schwestern vorgeworfen, sie hätten von mir angeblich unzulässige Leistungen erhalten. Sie haben ihre eigenen Familien, ihre eigenen Kinder, die jetzt mit ihnen bestraft werden, nur weil sie meine Verwandten sind. Mittlerweile werden seit 25 Jahren alle meine Einkünfte und mein Vermögen jährlich von den Big Four-Firmen geprüft, ihre Transparenz durch Prüfberichte bestätigt und alle diese Berichte veröffentlicht.

Ich glaube auch fest an die europäischen Institutionen. Ich bin zuversichtlich, dass europäische Politiker und Beamte in der Lage sein werden, die verhängten Sanktionen zu überdenken, und dass ich nur dafür verantwortlich bin, in schwierigen Zeiten und Regionen ein erfolgreicher Unternehmer gewesen zu sein. Ich war gezwungen, mich vor dem Europäischen Gerichtshof zu verteidigen, und bei allem Respekt weiß ich, dass sie in dieser Situation fair und unnachgiebig sein werden. Ich bin zuversichtlich, dass es bald Raum geben wird, die ungerechtfertigte Entscheidung gegen mich und meine Schwestern zu überdenken. Ich glaube auch, dass der Europäische Gerichtshof in dieser Situation fair und uninteressiert sein wird und ich werde kämpfen, bis ich gewinne.

Es ist meine Pflicht, denn die Sanktionen treffen in erster Linie nicht mich persönlich, sondern meine Verwandten, Mitarbeiter der Unternehmen, an denen ich Anteilseigner bin, Menschen, die von meiner gemeinnützigen Tätigkeit abhängig sind, und meine Mitbürger aus Usbekistan. Tausende unschuldige Menschen sind von diesen Maßnahmen betroffen. Ich habe fast die Hälfte meines Einkommens für wohltätige Zwecke ausgegeben. Sollten die Empfänger dieser wohltätigen Unterstützung also ebenfalls bestraft werden?

NE: Wenn Sie direkt mit den Bürgern Europas über Ihre Aktivitäten sowohl in der EU als auch in Usbekistan sprechen könnten, was wäre Ihre wichtigste Botschaft an sie? Eines, das sie Ihrer Meinung nach an die von ihnen demokratisch gewählten Politiker weiterleiten sollen, damit sie Entscheidungen zu Themen wie internationalen Sanktionen treffen können?

AU: Ich bin davon überzeugt, dass die Stärke der menschlichen Zivilisation in ihrer Fähigkeit liegt, gemeinsam etwas zu schaffen. Dies sollte auch in schwierigen Zeiten wie diesen nicht vergessen werden. Wir sind einander näher, als wir denken, und nicht alles kann dem politischen Moment geopfert werden. Es ist notwendig, einen kühlen Kopf zu bewahren und wahre Freunde nicht zu entfremden. Ich persönlich bin ein Mann des Friedens, der sein ganzes Leben der Zusammenführung von Menschen gewidmet hat. Ich bin in keiner Weise ein Feind Europas. Im Gegenteil, ich bin bestrebt, weiterhin Brücken zwischen europäischen Ländern, Usbekistan und Zentralasien zu bauen. Und das werde ich auf jeden Fall auch weiterhin tun, da ich darin eine große Zukunft sehe

Quelle

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